Коммутатор — это устройство, предназначенное для соединения нескольких узлов компьютерной сети в пределах одного или нескольких сегментов сети. Коммутатор работает на канальном (втором) уровне. Коммутаторы разработаны с использованием мостовых технологий и часто рассматриваются как многопортовые мосты. На сетевом (третьем) уровне для соединения нескольких сетей используются маршрутизаторы.

Неуправляемые коммутаторы — это самые простые модели. Они не имеют возможности управления и изоляции портов, не имеют Uplink-портов. Данные модели могут быть выполнены в пластике и металле.

Управляемые коммутаторы L2 — это основные коммутаторы провайдеров и офисных сетей уровня предприятия. Имеют большой спектр управления и защиты информации. На данных коммутаторах строятся сети от 20 и более пользователей. Управляемые коммутаторы используются в тех условиях, где есть необходимость оперативного управления разграниченным доступом.

Коммутаторы агрегации служат для объединения в сеть коммутаторов уровня доступа. Это могут быть как коммутаторы второго (L2), так и третьего (L3) уровня, которые провайдеры часто используют для подключения коттеджных поселков или удаленных объектов, таких как склады, ангары, этажи офисных зданий.

Ядро сети представляет собой комплекс сетевых устройств (маршрутизаторов и коммутаторов), обеспечивающих резервирование каналов и высокоскоростную передачу данных между различными сегментами уровня агрегации